Le Groupe Ecobank lance l’édition 2021 de son Fintech Challenge

Le Groupe Ecobank lance l’édition 2021 de son Fintech Challenge

Le groupe bancaire panafricain, Ecobank, invite les entrepreneurs Fintech africains à participer à la 4e édition du Ecobank Fintech Challenge. Ce concours, selon un communiqué du groupe qui nous est parvenu, s'inscrit dans le cadre de l'engagement de la banque à promouvoir l'essor du digital en donnant aux start-ups africaines l'opportunité de faire connaître leurs solutions fintech. 
Les candidatures sont ouvertes aux start-ups et développeurs des 54 pays d'Afrique ainsi qu'aux fintechs internationales ayant pour point d'ancrage l'Afrique et pourront soumettre leurs dossiers à l’adresse suivante : (https://ecobankfintechchallenge.com/). Les start-ups finalistes auront la possibilité de s'associer à Ecobank pour déployer leur solution sur ses 33 marchés africains ainsi qu’en France, affirme la même source.
A l'issue de la cérémonie de remise des prix prévue en novembre 2021, explique le texte, tous les finalistes bénéficieront du programme Ecobank Fintech Fellowship. Les trois premiers lauréats recevront un prix en espèces, soit 15 000 $, 12 000 $ et 10 000 $ respectivement.
Cerise sur le gâteau, tous les Fellows pourront explorer beaucoup de possibilités avec la banque. Entre autres possibilités, précise le communiqué, on peut noter le lancement de produits à l'échelle internationale : une occasion de collaborer davantage avec Ecobank et de lancer des produits dans les 33 pays du réseau panafricain de Ecobank ; les Partenariats avec des prestataires de services : Ecobank pourra sélectionner des start-ups comme partenaires de services panafricains au sein de son réseau ; l’accès à la Sandbox bancaire panafricaine de Ecobank : les Fellows auront accès aux API de Ecobank pour tester et améliorer leurs produits destinés au marché panafricain. Le mentorat et networking au sein du réseau de partenaires mondiaux et africains du Groupe n’est pas en reste. Last but not least, l’accès prioritaire aux partenaires de capital-risque de Ecobank pour la recherche de financement.
M. Ade Ayeyemi, Directeur général du Groupe Ecobank, a réitéré l'engagement de Ecobank à stimuler l'innovation sur le continent, en soulignant que : « L'impact mondial de la COVID-19 a rendu plus pressante la nécessité de numériser et de transformer les opérations bancaires. En tant que groupe bancaire, nous sommes plus que jamais convaincus que l'innovation et la technologie sont l'avenir de la banque et nous réaffirmons notre engagement sans faille à identifier et à soutenir les développeurs les plus promoteurs d'Afrique afin de faire connaître leurs solutions et d'améliorer nos services grâce au Ecobank Fintech Challenge ».
Dans tous les cas, le concours a permis à Ecobank, toujours selon le communiqué,  de lancer avec succès l'appli Ecobank Investor, développée à l'origine par Finance Mobile, une start-up qui a participé au programme de Fellowship Ecobank Fintech 2017. Après le déploiement réussi de l'application sur neuf marchés Ecobank et son lancement actuel dans d'autres pays, Ecobank travaille à la finalisation d'autres partenariats de ce type avec des Fellows du Fintech Challenge 2020.
Ce qui pousse Tomisin Fashina, Directeur des Opérations et de la Technologie du Groupe Ecobank, a précisé  qu’au niveau de la banque, on croit « fermement que l'Afrique est un vivier de talents ; les start-ups du secteur de la fintech ont besoin d'un accompagnement spécialisé et ciblé afin d'être prêtes à mener des activités commerciales ». Ainsi, conclut-il, « à travers le programme Ecobank Fintech Fellowship, nous assurons une formation dans le cadre d’un mentorat avec des équipes techniques internes de haut niveau et avec nos partenaires internationaux, afin de contribuer à façonner et à redéfinir la stratégie et l'orientation des fintechs africaines ».
Conçu en partenariat avec la société de conseil Konfidants, le Ecobank Fintech Challenge est parrainé par plusieurs partenaires en Afrique et dans le monde, notamment ACCION, Catalyst Fund, Nedbank VC et Cellulant. Les candidatures seront clôturées le 20 septembre 2021.